En los últimos años hemos tenido el privilegio de asistir a un fenómeno excepcional: el nacimiento de un nuevo medio de comunicación.


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1 PRÓLOGO DR. RAMÓN SALAVERRíA UNIVERSIDAD DE NAVARRA En los últimos años hemos tenido el privilegio de asistir a un fenómeno excepcional: el nacimiento de un nuevo medio de comunicación. A poco que lo piense, se dará cuenta de cuán importante e inusual ha sido este acontecimiento. Y es que la historia del periodismo muestra que han de pasar varias décadas, cuando no siglos enteros, para que aparezca un nuevo medio; los diarios nacieron a principios del siglo XVIII; los primeros experimentos de emisiones radiofónicas datan de finales del XIX; la televisión, nació en el primer tercio del xx. Nosotros hemos tenido la suerte de ver germinar ante nuestros ojos un nuevo medio y modo de comunicación social de la mano de Internet. Y, apenas una década después de que ese fenómeno se desencadenara, cada vez parece más claro que este nuevo medio está llamado a convertirse en hegemónico en este siglo XXI recién estrenado. Por eso, analizar la primera década del periodismo digital en un país es una labor además de necesaria, apasionante. Lo digo por experiencia. No hace mucho tiempo, algunos profesores españoles colaboramos en un proyecto de investigación sobre la primera década de la prensa digital en España, cuyo principal resultado fue un libro similar a éste, que tuve el privilegio de coordinar. Satisface comprobar que el camino investigador que desbrozamos en ese trabajo ha abierto brecha Yt a no mucho tardar, surgen estudios monográficos similares en diversos países iberoamericanos. El libro que tenemos entre manos supone el primer gran esfuerzo en esa línea en los países de América Latina. Y a buen seguro que no será el último. De la mano de este trabajo, y de los que vengan más adelante será interesante analizar cuáles son las notas comunes y las particularidades del periodismo digital -o ciberperiodismo, como preferimos denominar algunos autores a esta nueva disciplina- en los distintos países de habla hispana. No en vano, el desarrollo de los medios de comunicación y, sobre todo la penetración de Internet en los paises hispanohablantes resulta muy desigual. De hecho una de las notas características del desarrollo de la prensa digital en esta primera década ha sido su estrecha

2 DIEZ AÑOS DE PERIODISMO DIGITAL EN VENEZUELA relación con el contexto socioeconómico de cada país y, muy especialmente, con el nivel de desarrollo de la sociedad de la información. La llamada brecha digital ha lastrado el desarrollo de los medios digitales en determinados países, de modo que en nuestros días hay países iberoamericanos con un notable desarrollo en sus medios de Internet, mientras que otros apenas comienzan a dar sus primeros pasos. No obstante, al igual que ocurrió en su día con la telefonía y con los medios audiovisuales, parece claro que, más tarde o más temprano, todos los países están abocados a experimentar un imparable proceso de expansión de los medios digitales. Este libro ofrece una buena prueba de ello: el caso de Venezuela, descrito con detalle en estas páginas, evidencia que los cibermedios han llegado para quedarse y crecer. De hecho, el desarrollo del ciberperiodismo se refleja en múltiples ámbitos. Podríamos calificarlos incluso como "áreas de impacto"; es decir, esferas del periodismo en las que el advenimiento de Internet ha comenzado a producir mudanzas profesionales de gran calado. Esas áreas de impacto bien podrían resumirse en seis: tecnología, medios, contenidos, profesionales, empresas y audiencias. Veámoslas una por una: 1) Tecnología. Las innovaciones instrumentales propiciadas por el salto del periodismo al ciberespacio han comenzado a configurar un nuevo paradigma de emisión-recepción ubicuo y multiplataforma. En este nuevo contexto, la información se difunde y se recibe en cualquier momento y en cualquier lugar. Ahora bien, es preciso reconocer que, tras la primera década de prensa digital, esas barreras espacio-temporales todavía no se han roto del todo. En el mundo siguen existiendo muchas zonas de sombra en las que la conectividad a la red es imposible o muy costosa -por ejemplo, sólo mediante teléfonos por satélite-. Sin embargo, la multiplicación en muchas ciudades de las áreas wi-fi, en las que cualquier usuario con un dispositivo de conexión inalán; brica puede conectarse a la red, invita a pensar que en los próximos años veremos una rápida aproximación hacia ese paradigma de conectividad ubicua y permanente, análoga a la que hoy día existe, por ejemplo, con los teléfonos celulares convencionales. 2) Medios. La posibilidad de emplear el ciberespacio como nuevo ámbito para la comunicación social ha propiciado, sobre todo en la Web, la aparición de nuevos medios de comunicación digitales, también llamados cibermedios. En honor a la verdad, el nacimiento de los primeros medios difundidos mediante redes digitales

3 COORDINADORA MILADYS ROJANO ceíviro'oe"inve5tiga'ci6n"de"la"c"o~lünica'ción"cic~ucab 11 oo fue anterior a la popularización de la web; ya en los años 1980 hubo medios que aprovecharon las rudimentarias redes digitales de aquella época para difundir sus informaciones a unas audiencias por entonces muy minoritarias. Sin embargo, el verdadero salto cualitativo llegó con la popularización de la web a comienzos de los años 1990, un fenomenó que propició la multiplicación de las publicaciones web desde mediados de esa década al compás de un crecimiento exponencial de los usuarios de la red. La segunda área de impacto ha sido, por tanto, la de los propios medios de comunicación. Los estudios académicos sobre medios digitales de estos años han tenido como principal objetivo caracterizar los rasgos distintivos de esos nuevos medios. Así, esas investigaciones de carácter taxonómico han prestado especial atención a las tendencias de evolución de los cibermedios, desde sus inicios más básicos hasta sus niveles actuales de desarrollo. Esos estudios también han investigado sobre el impacto de los cibermedios en los medios precedentes. Fruto de esa evolución, ahora toca investigar sobre la tipologíade medios derivada del proceso de convergencia tecnológica, así como el nacimiento en la red de nuevas modalidades paraperiodísticas como los weblogs y otras formas sociales de periodismo. Este libro es clara muestra de ese estadio investigador, pues conjuga una mirada detenida al pasado reciente con la indagación prudente sobre el futuro inmediato. 3) Contenidos. La aparición de un nuevo medio, como no podía ser de otro modo, ha acarreado el nacimiento de un nuevo lenguaje periodístico, que apenas ha comenzado a dar sus primeros balbuceos. Y es que la historia nos enseña que siempre que ha surgido un medio, más tarde o más temprano, se ha creado también una forma propia de expresión. Ocurrió con la prensa, con la radio y con la televisión. Los primeros datos de esta pasada década nos confirman que este proceso se repite una vez más con los cibermedios y, si acaso, a mayor velocidad que en sus antecesores. Los ingredientes esenciales de este nuevo lenguaje periodístico ya han sido bien identificados y descritos: hipertextualidad, interactividad y multimedialidad. Ahora sólo resta desarrollar géneros y formatos periodísticos que permitan aprovechar a fondo esos elementos, un objetivo que, por el momento, los cibermedios están lejos de haber conseguido en plenitud. 4) Profesionales. Si el advenimiento del ciberperiodismo ha modificado las tecnologías de trabajo, los medios de difusión y el propio lenguaje empleado por los medios, es obvio que todos esos cambios estaban llamados a repercutir también en quienes ejercen la profesión de informar. Tal y como se explica detalladamente

4 DIEZ At00S DE PERIODISMO DICtTAL EN VENEZUELA en este libro! así ha ocurrido en efecto: el perfil de los periodistas está cambiando. y no sólo el de aquellos que trabajan para los cibermedios sino el de todos los periodistas sin excepción. Hace diez años la mayoría de los periodistas concebía las computadoras como simples máquinas avanzadas de escribir y maquetar. Tan sólo una década después y gracias a Internet esas mismas máquinas han multiplicado espectacularmente su utilidad y se han convertido en herramientas imprescindibles para la comunicación interpersonal la documentación y la investigación. En la actualidad ningún medio de comunicación puede prescindir ya de la red para su quehacer diario. Si hoy súbitamente Internet se desconectara es muy probable que mañana usted no encontrara en el kiosco el diario que acostumbra a leer. La red se ha convertido sólo en plataforma de difusión para nuevos medios sino en herramienta clave para todos los periodistas. Y lo ha hecho modificando perfiles profesionales asentados durante muchos años. no Por ejemplo muchos de los límites entre periodistas y documentalistas se han borrado. Hoy día los periodistas usan con toda naturalidad los buscadores y bases de datos de Internet para obtener por sí mismos informaciones y contenidos multimedia que hace unos años tan sólo podrían haber obtenido con la ayuda de expertos documentalistas. Pero no acaban ahí los cambios. Incluso los propios perfiles de los periodistas se están solapando entre sí. Frente a la situación anterior en la que existía una clara distinción entre redactores locutores diseñadores o cámaras asistimos en la actualidad a una rápida hibridación de perfiles profesionales. Gracias a la polivalencia de la tecnología digital y todo hay que decirlo al ansia indisimulada de las empresas de comunicación por reducir costes' sacrificando puestos de trabajo, en la actualidad emerge un nuevo perfil profesional eufemísticamente bautizado como periodista multimediall Este nuevo periodista combina el dominio de destrezas diversas con el desempeño en distintos medios. Por una parte real iza con frecuencia tareas de documentación redacción diseño locución y hasta de realización audiovisual; por otra parte a menudo difunde sus informaciones por múltiples medios: prensa radio televisión y por supuesto Internet. Se trata por tanto de un periodista no sólo multimedia sino además multiplataforma. que está conduciendo Está por verse cuáles serán los efectos a largo plazo de esta espiral a que cada vez menos periodistas acaparen más tareas. 5) Empresas. Las compañías de medios de comunicación han recibido en los últimos años un impacto inesperado: la emergencia en su seno de un nuevo medio

5 COORDINADORA MILADYS ROjANO CEN'TRO"O'E"i;:;VE'úicA'ció"N"O'E"LA"COf:, üñi'ca'ción''cíc:ucab"'" que ha venido a sumarse a (y a competir con) la prensa, la radio y la televisión. A principios de los años 1990 pocos imaginaban que algo así pudiera ocurrir y, desde luego, en absoluto con semejante fuerza. La aparición de los medios digitales fue inesperada y, en muchos casos, menospreciada desde las empresas de comunicación. La situación actual de esas empresas de comunicación evidencia sin embargo el gran calado de los cambios que están teniendo lugar. Hoy día los editores de medios reconocen ya sin tapujos la importancia que tiene Internet en sus estrategias empresariales e, incluso, expresan dudas cada vez más fundadas sobre la hegemonía futura de los medios clásicos frente al creciente empuje de los nuevos medios. El modelo de negocio de los diarios de pago, por ejemplo, se ve seriamente amenazado en todo el mundo por la pujanza de la prensa gratuita y por las publicaciones de Internet. También la radio y la televisión comienzan a experimentar la nueva competencia de Internet en los contenidos audiovisuales, una competencia que se adivina mucho más reñida en la próxima década. Ante esta situación, se impone la necesidad de adoptar medidas estratégicas que estimulen la complementariedad entre medios. Frente al menosprecio y desconfianza con la que, en muchos casos, han tratado las empresas de comunicación a los cibermedios, urge un cambio de estrategia que otorgue mayor relevancia editorial y empresarial a las publicaciones de Internet. 6) Audiencias. Internet ha propiciado un cambio revolucionario en las audiencias de los medios: les ha otorgado la palabra. Frente a la relación marcada mente asimétrica que la prensa, la radio y la televisión han mantenido con sus públicos durante décadas, los nuevos medios digitales abren paso a un nuevo paradigma de comunicación social donde el receptor se convierte también en potencial emisor. Esto supone una quiebra radical de las reglas de juego que han presidido el periodismo desde su nacimiento como profesión. Hasta la llegada de Internet, la lógica del periodismo era muy simple: el medio hablaba y el público escuchaba. Ahora, en cambio, todo es mucho más complejo: si bien se mantienen en esencia las reglas de juego del modelo anterior, lo novedoso es que el público también toma la palabra, y el medio, además de difundir información, también se ve obligado a escuchar. Además, las formas de expresión de los usuarios de la red son cada vez más variadas y ricas. Desde los foros, encuestas y charlas, hasta los pujantes weblogs y todas las nuevas herramientas de construcción colectiva del conocimiento que se engloban en eso que se ha dado en llamar la Web 2.0. Los seis puntos que acabamos de mencionar permiten concluir una idea: la llegada de Internet ha venido a mover muchos de los cimientos del periodismo

6 DIEZ AÑOS DE PERIODISMO DIGITAL EN VENEZUELA que hemos conocido durante el siglo XX. Si bien la esencia del periodismo permanece inmutable, muchos de los ámbitos de la profesión periodística se han visto afectados por la red en mayor o menor medida. Por eso es tan oportuno y necesario un libro como éste, donde se hace balance de los primeros años del ciberperiodismo en Venezuela. Sobre todo si ese balance se realiza desde un enfoque tan multidisciplinar como el de esta obra. El lector encontrará una variada y ordenada reflexión sobre todos los aspectos que. acabamos de reseñar sucintamente, en la materia. gracias a la labor de casi una veintena de especialistas venezolanos Desdeesa mirada colectiva, tan propiade la red porotra parte, ellectorencontrará una aproximación documentada a un proceso que acaba de desencadenarse y, si bien ya ha producido algunos efectos perturbadores, acarreará sin duda consecuencias más profundas en los próximos años. Esmucho el camino recorrido ya, pero queda muchísimo más por recorrer. Además de mostrar los muchos avances obtenidos por los medios digitales de un país, un estudio como éste sirve, sobre todo, para detectar las numerosas metas que aún quedan por alcanzar. En este sentido, este libro tiene la virtud no sólo de hablar del pasado reciente, sino de apuntar ámbitos en los que probablemente seguirán produciéndose nuevos cambios en los próximos años. Al contrario de ciertos augurios apocalípticos, todo indica que esos cambios no conducirán a la desaparición de los medios tradicionales. No parece que esto llegue a ocurrir; no al menos hasta dentro de muchos años. Si algo nos enseña la historia del periodismo es que los medios que nacen en un momento dado, tienden a acomodarse en el ecosistema informativo existente y a convivir con los medios que ya lo habitan. Sin embargo, los nuevos medios rara vez acaban con los antiguos. La revista no mató al libro. El periódico no mató a la revista. La radio no mató al periódico, ni la televisión mató a la radio. Por qué vamos a suponer que ahora el advenimiento de los cibermedios vaya a matar a todos los medios que le precedieron? Ahora bien, afirmar que los cibermedios no van a acabar con los medios anteriores no implica que carezcan de influencia en su desarrollo. Apenas una década después del nacimiento de los cibermedios, es cada vez más evidente que esos nuevos medios han consolidado una nueva forma de periodismo, al tiempo que han comenzado a reconfigurar no sólo a los medios anteriores, sino a la profesión en su totalidad. El periodismo está cambiando. Mucho. Lea este libro y lo comprobará.

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